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【移民篇】不懂英語的家庭,移居美國的語言發展故事

 

中美斷交

在民國68年中美斷交的時候,美國政府廣發綠卡,只要與美軍有一點瓜葛的人,都能獲得一張綠卡。我二姨姐夫的爸爸當時是美軍顧問團日本料理部的廚師。

美軍不僅贈送給他一張綠卡,還持續鼓勵他的爸爸到美國開店。他們承諾協助處理開店的事宜,並且表示會推薦同事及朋友光臨消費,因此你們無需擔心開店後缺乏客源。

 

飛向美國

我二姨姐夫的堂哥是位富有的人,民國60年代,僅靠房屋租金就年收入超過一百萬元。雖然他有移民的意願,卻一直無法找到機會。於是,他熱情洋溢地鼓勵我二姨姐的父親考慮到美國開設餐廳,更表示願意提供資金支持。最終,我二姨姐夫的堂哥與她的父親合夥一同在美國開設了餐廳。

經過三年的努力,餐廳裝潢完備。隨後,我二姨姐夫夫妻也跟著移民到美國。在移民前,除了親家擅長英語之外,我二姨姐夫夫妻兩人都沒有英語基礎。

 

老外點甚麼菜?我在菜單上找不到!?

我二姨姐初抵美國,當然首要任務是熟悉菜單。她花了相當的心力,算是將菜單背得「有點熟」。由於親家擔任主廚,而二姨姐夫則擔任跑堂。在開幕的第一天,一對老外入座後瀏覽菜單,突然間說出一句 "Pay Phone Telephone"。

「啊!老外到底點了什麼菜?怎麼我在菜單上找不到?雖然我沒有完全將菜單背起來,但我大腦應該還能保留一些聲音的印象。這道菜的名稱,為什麼我一點印象都沒有呢?」這是我二姨姐當時的內心感受。

跑堂的工作人員一無所知,不知道老外到底點了什麼菜。只好趕緊請他們的老爸出來,原來老外是在詢問餐廳是否提供投幣式公用電話。

 

發生不幸的事

他們家的餐廳開張不到一年,可惜親家不幸罹患癌症,回台接受治療,但最終無法戰勝病魔,離世。此時,我二姨姐的第一個小孩剛出生不滿一個月,而餐廳的經營則由我二姨姐夫的堂哥接手。我二姨姐夫繼續擔任端盤子的工作。

 

離開老爸創辦的餐廳

經過三年,餐廳的生意並不如預期,為了節省成本,由於我二姨姐夫並非廚師,因此決定放棄餐廳的股權,取而代之的是將其轉讓給其他人,同時獲得退股金。隨後,利用這筆資金再加上貸款,他們購置了一間房子,並轉往其他餐館擔任端盤子的工作。

最終,由親家創辦的餐廳也是結束營業。而我二姨姐夫的職業一直是在餐館端盤子,直到最近的十年才轉換跑道,轉職到賭場擔任發牌員。他一直持續工作,直至2018年才正式退休。

 

去超市當收銀員

過了三年,當我二姨姐的第二個小孩降臨世界時,由於我二姨姐夫一人端盤子的收入難以負擔家中四口之生活費和房屋貸款。面對這樣的經濟壓力,我二姨姐決定致電他老爸和老媽,請求他們前往美國協助照顧這位新生兒,以便她能夠在超市擔任收銀員,增加一些額外的收入。值得一提的是,他們的第一個小孩已經在讀幼兒園。

後來,又委託他老媽將這第二個小孩帶回台灣照顧,等孩子達到讀幼兒園的年紀時,然後再安排人將其送回美國接受幼兒園教育。

 

用破英語教孩子英語

我二姨姐就讀於重慶北路的一所私立商職,而我姨姊夫則就讀於北投的一所私立商職。雖然他們夫妻倆的英語水平有限,但是他們都擔心自己的孩子無法順利融入美國社會。因此,在孩子成長的過程中,夫妻倆都選擇不使用華語和台語,而是嘗試用他們有限的英語與孩子進行交流。主要是以使用單字為主,還有一些簡單的短語。

當時發生了一個小笑話。每當他兒子感到委屈,期望得到媽媽的「關愛」時,小孩竟然將衛生紙當成一種安慰的詞彙,表達自己的情感。每當受到委屈時,他就會對他媽媽說「toilet paper」,這成為了他特有的兒語。

 

大部分人學美語失敗的原因?就是~沒有等到母語人士出現,缺乏動態語彙來源,沒有辨認、比對、領會的機會!

我二姨姐夫的英語水平有限,他們的女兒在學習英語的過程中學會了一堆詞彙,卻也學到了文法不正確的台式英語。然而,當她進入幼兒園後,她有機會和當地白人小孩一起學習、遊戲、生活。透過觀察老師和同學的動作,並聽取相應的聲音,她自然而然地學會了大量正確的英語。

孩子回到家後,反過來教導她媽媽和爸爸正確的英語。她的女兒常常對她媽媽進行導正,說:「媽媽,這句話妳應該怎麼說⋯⋯才對。」

有趣的是,我姨姐的女兒在教她父母學英語後,竟然在晚飯後的遊戲時間中花一美元請她的哥哥當學生,靜靜坐著,聽她授課,玩起了當英語老師的遊戲。

 

遇到貴人

當我二姨姐在超市擔任收銀員時,一位來自台灣的人邀請她擔任他所經營的電腦組裝店的管理帳務,包括開門、鎖門以及總務相關的工作。這位提供機會的人成為了她未來改善家庭收支和職業發展的關鍵。

這家電腦組裝店與台北光華商場中的店家相似,提供組裝電腦的服務。不同之處在於,美國的電腦店周邊數公里內並不會有其他競爭對手,不像台灣的商店一家接一家地聚集。此外,美國的消費模式主要以電話訂購為主,與台灣的實體商店購物方式有所不同。

 

幫助孩子《學不會》英語的方法就是,起步時先學ABC和自然發音

我二姨姐已經與她的孩子學會了更多且正確的英語。在電腦組裝店工作期間,她不僅能毫無問題地打電話訂購零件,還能透過電話與客戶溝通催收分期款。

所有語言都擁有其邏輯和規則性,因此無需死記單字或學習文法,但在學習時,首要的方式是按照三歲前學母語的邏輯進行學習。

英語的發音與文字有其一致性規則,並且多半可以按照大都會讀法來發音,因此我姨姐在閱讀文件時沒有問題。當她遇到不熟悉的單字時,她表示:「我就上網查。」因此,即便是在發送需要使用文字的電子郵件時,也沒有什麼問題。

然而,她提到:「我能讀文件上的句子和英文單字,但是把單字拆解,哪個英文字母跟哪個英文字母,怎麼拼音,我就不太清楚。只看音標符號,我也不會讀。要讀音標符號,得由我女兒來幫忙,她在幼兒園大班和小一時學過。」

美國小孩通常在四歲或之後才開始學習識字,在更大的年紀才學音標,而台灣小孩則在一開始就學習發音和認識音標。孩子如果不倒把學習英語的興趣消磨光,那才是奇怪的現象。

如果你的孩子正在學英語,不要強迫他背太多東西。留一些不會讓他失去學習興致的力氣。等到母語人士出現,他就能夠輕鬆自然地學習英語。

 

會英語,增加薪水

後來,這家組裝店的老闆決定退休。他將這家電腦組裝店以大約新台幣800萬的價格賣給了一位印度人。我二姨姐繼續在這家店為新印度老闆工作了一陣子。

題外話:台北市八德路的電腦組裝店要轉讓,不論是800萬,甚至是80萬元,都難以找到買家。

隨後,我二姨姐轉職到一家供應量販店的窗簾商工作,接著轉職到連鎖藥局的供應商。由於她能夠完全用英語與外籍客戶溝通,處理英文文件也得心應手,因此她的薪水比起之前在超市當收銀員時成長了大約四倍。

我二姨姐夫也能說一口流利的英語,但由於他之前只從事過餐廳服務員和賭場發牌員的工作,這兩份工作都不需要書寫或看文件,因此他在拼寫英文單字方面的能力較差。

講完我二姨姐一家的語言發展故事,我想分享三個訊息。

第一:若想學好美語,你的生活圈必須有母語人士參與,否則再怎麼學,都是事倍功半!

第二:先學會說再學會寫,掌握口語表達後再進行文字學習,不要同時學習口語和書寫。

第三:語言是溝通的工具,真正學會語言是在實際情境中使用,學習時應注重實際應用。

 

文/唐吉軻德.魯渣
張貼日期2018年5月20日上午06:52
重新編輯2023年12月14日下午04:00

 

說個小花絮:在2022年因疫情造成商店歇業的情況下,藥局作為必需品的供應商,竟然在年終給予了相當可觀的獎金40萬。我二姨姐拿到這筆獎金後,立即享受到了生活的改善,將家中的電器全部換成嶄新的。而她在那一年的總收入超過台幣300萬,更意外地獲得一部新的配車和加油卡,讓她的上下班開銷完全由公司負擔。這樣的意外收穫,無疑為她的生活增添了不少亮點。

 

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更新日期2019.06.01

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